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Le Centre

La plaine centrale abrite la richesse nationale : le riz. Le climat tropical et les nombreuses rivières qui irriguent cette région, en font l’une des terres les plus fertiles au monde, apte à produire jusqu’à trois récoltes par an. La Chao Phraya ou " mère des eaux ", rivière la plus longue (352 km) arrose la région avant de se jeter dans le Golfe de Thaïlande.

Les principales provinces de la plaine centrale sont Bangkok, la capitale du royaume, Sukhothai, Lopburi, Phitsanulok, Nonthaburi, Samut Sakhon, Nakhon Pathom, Ratchaburi et Kanchanaburi.

Ang Thong
Ayutthaya
Bangkok
Chainat
Kanchanaburi
Lopburi
Nakhon Pathom
Nonthaburi
Pathumthani
Prachuap Khiri Khan
Ratchaburi
Petchaburi
Samut Prakan
Samut Sakhon
Samut Songkhram
Saraburi
Singburi
Suphanburi

Bangkok

Etablie capitale de la Thaïlande en 1782 par Rama Ier, premier roi de l’actuelle dynastie Chakri, Bangkok abrite 10% de la population, la majorité étant d’origine chinoise. Elle rassemble le pouvoir politique et militaire, l’autorité religieuse et royale, le nerf du commerce et le centre de la culture et des arts.

Découvertes incontournables à Bangkok :

Cette liste des principales attractions de Bangkok est loin d’être exhaustive, tant la ville renferme quantités de temples et sites, mais en voici les principaux :

Le Grand Palais : splendeur et magnificence du palais royal. Il occupe une superficie de 260 ha. et abrite en son enceinte le Wat Phra Kaeo, " le Temple du Bouddha d’Emeraude ". Taillée dans un bloc de néphrite, cette statue d’environ 70 cm de haut est la représentation du Bouddha la plus vénérée du pays. Dans l’entrée du Grand Palais, se trouve le Pavillon de la Monnaie : ce musée abrite une collection de monnaies en usage depuis le XIe siècle, d’armes, ainsi que de médailles et décorations décernées par les monarques de la dynastie Chakri.

Wat Pho : l’un des plus anciens temples de Bangkok et le plus grand de la Thaïlande. Il abrite la plus imposante collection des représentations du Bouddha du pays, parmi lesquelles " le Grand Bouddha Couché ", impressionnante statue de 46 m de long et 15 m de haut, dorée à la feuille d’or et incrustée de nacre aux yeux et aux pieds. Le Wat Pho abrite également l’une des écoles de massage traditionnel les plus célèbres au monde.

Wat Mahathat : édifié en 1700, ce monastère est le plus ancien de Bangkok. Il abrite une université, premier centre d’apprentissage du Bouddhisme du Sud-Est asiatique.

Wat Arun : le " Temple de l’Aube " est surtout connu pour sa tour centrale de style khmer, " Phra Pang ", incrustée de tuiles et éclats de porcelaine chinoise multicolores, qui domine la rive droite du fleuve Chao Phraya du haut de ses 79 m.

Wat Traimit : le " Temple du Bouddha d’Or " abrite comme son nom le suggère, une statue en or massif. Elle représente le Bouddha assis, mesure 3 m de haut et pèse 5,5 t.

Wat Benchamabophit : le " Temple de Marbre ", en marbre de Carrare, fut construit sous Rama V. Il abrite une riche collection de l’iconographie Bouddhique et sa cour est peuplée de superbes statues du Bouddha.

Wat Suthat : temple de 40 ha réputé pour ses peintures murales du XXe siècle.

La Balançoire Géante : la Grande Balançoire de Sao Ching Cha était utilisée autrefois pour les cérémonies brahmaniques selon un rituel périlleux, aboli sous le règne de Rama VII.

Le Département des Beaux-Arts et le Musée National : l’un des plus grands musées d’Asie du Sud-Est. Il abrite une collection d’objets de l’âge du bronze et de la période Dvaravati au Ratanakosin.

Le Palais Vimanmek : construction en teck doré la plus grande du monde. Réparties sur 3 étages, ses 81 pièces abritent des effets royaux personnels ainsi que des antiquités de l’époque Ratanakosin.

Le Palais Suan Pakkard : cet ensemble de cinq maisons traditionnelles en bois dont l’une a les murs couverts de feuilles d’or, abrite des collections de meubles et objets d’art.

Le Musée des Barges Royales : quelques-unes des barges royales richement sculptées et ornées sont visibles dans les Hangars du Canal de Klong.

Le Quartier Chinois : Yaowarat Road est célèbre pour ses centaines de boutiques d’or, ainsi que Phahurat Road pour le commerce de tissus.

La Maison de Jim Thompson : c’est le lieu de découverte idéal de l’architecture intérieure thaïlandaise. Cette maison d’un riche industriel américain de la soie, à l’origine du succès actuel des soiries thaïlandaises abrite aujourd’hui un précieux musée d’objets d’art asiatiques.

Le Serpentarium : connu autrefois sous le nom de " Institut Pasteur ", la ferme des serpents logent des serpents venimeux dont on extrait le venin pour la fabrication d’antidotes distribués dans tout le pays.

Le Zoo de Dusit : proche de la Place Royale, ce jardin botanique abrite plusieurs centaines d’animaux dont certaines espèces rares.
Le Parc du Roi Rama IX : inauguré en 1987 à l’occasion des festivités du 60e anniversaire du roi Bhumibol Adulyadej, ce parc aquatique et jardin botanique s’étend sur 100 ha. Un musée y propose une rétrospective de la vie du monarque.

Découvertes incontournables dans le reste du Centre

Sukhothaï et le Parc Historique : le parc historique de Sukhothaï fut le premier royaume du Siam fondé sous l’influence kmère (XIIIe-XIVe s.). Tout comme le parc de Si Satchanalai-Chaliangdu situé à quelques kilomètres, il fait partie du patrimoine mondial de l’Unesco et abrite une collection de monuments et ruines remarquables datant de l’âge d’or thaïlandais.

Lopburi : au XVIIe siècle, le roi Naraï fit de cette ville sa deuxième capitale, lorsqu’Ayutthaya fut menacée par un blocus naval. C’est également Lopburi qui accueillit l’ambassadeur de Louis XIV, le Chevalier de Chaumont et les missionnaires jésuites qui l’accompagnaient. En référence à ces premiers échanges entre la France et la Thaïlande, on trouve la " rue de France " à Lopburi et la " rue de Siam " à Rouen.

Phitsanulok : dans cette province se trouve le Wat Phra Si Ratana Mahathat (souvent écourté en " Wat Phra Si " ou " Wat Yai ") qui renferme l’une des statues du Bouddha les plus vénérées et les plus copiées du pays, " Phra Phuttha Chinnarat ". Une fonderie des représentations du Bouddha de toute taille est implantée dans la ville, la majorité des statues qu’elle réalise étant des répliques du fameux " Bouddha Chinnarat " au Wat Yai.

Wat Phailom : situé à Pathum Thani ce temple sert également de refuge aux cigognes au long bec qui viennent par milliers de décembre à juin y construire leurs nids.

Muang Boran ou " la Cité de Jadis ": grand musée en plein air de près de 100 ha reproduisant la forme de la Thaïlande comprenant des répliques de monuments.

La ferme des crocodiles : 30 000 spécimens dont certains peuvent atteindre 9 m et peser plus d’une tonne.

Samut Sakhon : province côtière connue pour sa production de sel et de fruits de mer de grande qualité.

Dans la province de Nakhon Pathom : Puttha Monthon : ce jardin botanique de 500 ha commémore l’Illumination du Bouddha. Il est dominé par une statue de plus de 15 m de haut représentant le Bouddha marchant.
Le Parc récréatif Rose Garden abrite une roseraie, un village d’art et de culture thaïs, des hôtels, piscines, courts de tennis ainsi qu’un golf.
Le Parc des éléphants et le Zoo Samphran proposent des spectacles d’éléphants et crocodiles dressés, dont le plus grand crocodile albinos du monde.

Phra Pathom Chédi : monument Bouddhique le plus élevé au monde (127 m).

Ratchaburi : le marché flottant de Damnoen Saduak est le plus grand du genre.

Kanchanaburi : la région abrite nombre de grottes et cascades dont celle du parc national et propose des itinéraires de randonnées.

Principaux événements dans la Plaine Centrale :

- Songkran, le Nouvel An thaï, au mois d’avril.
- Les cérémonies des Labours Royaux à Sanam Luang en mai.
- L’Anniversaire de S.M. la Reine le 12 août.
- Chulalongkorn Day, le 23 octobre.
- Le Défilé des Couleurs, le 3 décembre, deux jours avant l’Anniversaire de S.M. le Roi Bhumibol.
- L’Anniversaire de S.M. le Roi, le 5 décembre.
- La cérémonie Suphanahongsa : procession de barges royales sculptées et dorées descendant le fleuve jusqu’au Wat Arun pour apporter des offrandes aux moines. 


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