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Les Régions et les Provinces

La Thaïlande se divise en cinq régions dont les caractéristiques propres à chacune offrent des paysages aussi riches que contrastés : le Centre, le Nord, le Nord-Est, la Côte Est et le Sud.

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Ang Thong
Ayutthaya
Bangkok
Chainat
Kanchanaburi
Lopburi
Nakhon Pathom
Nonthaburi
Pathumthani
Prachuap Khiri Khan
Ratchaburi
Petchaburi
Samut Prakan
Samut Sakhon
Samut Songkhram
Saraburi
Singburi
Suphanburi
Chachoengsao
Chanthaburi
Chonburi
Nakhon Nayok
Prachinburi
Rayong
Sakaeo
Trat
Cha-am
Chumpon

Krabi,
Nakhon Si Thammarat
Narathiwat
Pattani
Phang Nga
Phattalung
Phuket
Satun
Songkhla
Surat Thani
Ranong
Trang
Surat Thani
Yala
Chiang Mai
Chiang Rai
Kamphaengphet
Lampang
Lamphun
Mae Hong Son
Nakhon Sawan
Nan
Petchabun
Phayao
Phichit
Phitsanulok
Phrae
Sukhothai
Tak
Uthai Thani
Uttaradit
Amnat Charoen
Buriram
Chaiyaphum
Kalasin
Khon Kaen
Loei
Maha Sarakham
Mukdahan
Nakhon Phanom
Nakhon Ratchasima
Nongbua Lamphu
Nong Khai
Roi Et
Sakhon Nakhon
Sisaket
Surin
Ubon Ratchathani
Udon Thani
Yasothon

La Côte -Est

La côte Est s’étire sur environ 500 km, de l’estuaire de la Chao Praya jusqu’à la frontière du Cambodge. Baies et plages spectaculaires se succèdent, parmi lesquelles la réputée Pattaya, mais aussi petits villages de pêcheurs, criques tranquilles, vergers, îles et parcs nationaux peu fréquentés. Des raffineries de pétrole ainsi que des complexes industriels s’y sont également implantés. Les principales provinces côtières de l’Est sont Pattaya, Rayong, Chanthaburi et Trat.

Chachoengsao
Chanthaburi
Chonburi
Nakhon Nayok
Prachinburi
Rayong
Sakaeo
Trat

Principales découvertes sur la côte Est :

- Pattaya : 145 km Sud-Est de Bangkok. Parmi les stations balnéaires de la côte, Pattaya jouit d’une réputation internationale. Nature et infrastructures rivalisent pour offrir à tout visiteur un séjour de rêve : soleil en permanence, mer chaude, longue plage de sable blanc, excellents fruits de mer, hôtels pour toutes les bourses, nombreuses boutiques et grands magasins, multitude d’activités sportives (voile, planche à voile, plongée, pêche au gros, ski nautique, parachute ascensionnel, tennis, badminton, courses de motos et automobiles, karting, équitation, tir, bowling, billard). Côté distractions nocturnes, Pattaya n’a rien à envier à Bangkok, avec ses nombreux bars, restaurants de toutes sortes et discothèques.
C’est donc à juste titre que Pattaya a acquis son surnom de " joyau de la côte Est ", ou " reines des stations d’Extrême-Orient ".
- Bang Saen : station balnéaire plus ancienne que Pattaya où l’on peut visiter l’Aquarium du Marine Science Centre.
- Rayong : province produisant de succulents durians et ananas, également réputée pour son fameux " nam pla ", sauce de poisson fermenté fortement salée. Succession de criques et villages de pêcheurs tranquilles.
- Chanthaburi ou " Cité de la Lune " : province renommée pour ses saphirs et rubis dont le commerce est l’activité principale, mais aussi pour ses fruits et sa cuisine, en particulier ses nouilles de riz exportées de par le monde.
- Trat : province où le commerce de saphirs et rubis représente comme à Chanthaburi, une activité importante. Trat est également connue pour son " nam man leuang ", composition d’herbes infusées de couleur jaune qui semble venir à bout de douleurs et maux divers.
- Marchés de pierres précieuses de Hua Thung, Khlong Yaw et Khao Saming.
- Golfs de standing international : Club International de Bang Phra, Panya Resort, Siam Country Club, Club de la Royal Navy, Country Club de Bang Pa-Kong Riverside, Rayong Green Valley, Phoenix Golf, Eastern Star Golf.
- Iles Ko Chang (deuxième île de par sa taille, après Phuket), Ko Saket, Ko Samet et Ko Thalu, Ko Man Nok, Ko Man Klang.
- Les plages de rêve : Hat Jomtien, superbe plage de 6 km à environ 2 km au Sud de Pattaya, installations nautiques irréprochables ; les plages de Laem Chareon et Ban Phe, probablement les plus belles de la côte et, à la pointe de la province de Trat, les plages Hat Sai Si Ngoen, Hat Sai Kaew, Hat Thaptim, Hat Ban Cheun.
- Les baies idylliques Ao Hin Khok, Ao Phai, Ao Phutsa, Ao Nuan, Ao Cho, Ao Wong Deuan, Ao Thian ou " Candlelight Beach ".
- Les Parcs Nationaux : Khao Chamao-Khao Wong, parc de 85 m2 situé à l’intérieur des terres, réputé pour ses montagnes calcaires, cascades, grottes, falaises, forêts, baignades et pêche en eau douce ; Khao Khitchakut et Khao Sabap.
- Les chutes de Krathing et de Phliu.
- Le Parc du Roi Taksin : agréables promenades autour de son lac artificiel.
- Khao Phloi Waen : également connue sous le nom de la " Montagne de l’anneau de Saphir " en raison de son sommet garni d’un chédi de style sri-lankais.
- Les centres de méditation Wat Khao Sukim et Wat Sapchan.
Wat Plai Khlong aux environs de la province de Trat date de plus de deux siècles.
Situé près de Jomthien, Wat Yannasangwararam conçu dans le style classique thaï et différents styles orientaux et occidentaux, est dédié à S.M. le roi.
- Le Parc National Maritime de Ko Chang : regroupe 47 des îles qui bordent la côte de la province de Trat. Il abrite de nombreuses espèces animales, des forêts tropicales humides hautement protégées, des mangroves, collines, falaises, cours et chutes d’eau sensationnels.

Principaux événements sur la côte Est :

- Le Festival de Pattaya : en avril, une semaine de fête carnavalesque.
- Le Festival des fruits : expositions de produits locaux (orchidées, pierres précieuses, artisanat), avec défilés, danses folkloriques et élections de reines de beauté. En mai dans les provinces de Rayong et Chanthaburi, en juin à Trat. 


Le Centre

La plaine centrale abrite la richesse nationale : le riz. Le climat tropical et les nombreuses rivières qui irriguent cette région, en font l’une des terres les plus fertiles au monde, apte à produire jusqu’à trois récoltes par an. La Chao Phraya ou " mère des eaux ", rivière la plus longue (352 km) arrose la région avant de se jeter dans le Golfe de Thaïlande.

Les principales provinces de la plaine centrale sont Bangkok, la capitale du royaume, Sukhothai, Lopburi, Phitsanulok, Nonthaburi, Samut Sakhon, Nakhon Pathom, Ratchaburi et Kanchanaburi.

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Le centre en détail

La Côte -Est

La côte Est s’étire sur environ 500 km, de l’estuaire de la Chao Praya jusqu’à la frontière du Cambodge. Baies et plages spectaculaires se succèdent, parmi lesquelles la réputée Pattaya, mais aussi petits villages de pêcheurs, criques tranquilles, vergers, îles et parcs nationaux peu fréquentés. Des raffineries de pétrole ainsi que des complexes industriels s’y sont également implantés. Les principales provinces côtières de l’Est sont Pattaya, Rayong, Chanthaburi et Trat.

La côte-est en détail

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Le Sud

Cette étroite bande de terre dont la forme suggère la trompe d’un éléphant, s’étend jusqu’aux frontières avec la Malaisie. Elle compte plus de 2 000 km de côtes bordées à l’Est par le Golfe de Thaïlande et à l’Ouest par la Mer d’Andaman et l’Océan Indien.

Le Sud de la Thaïlande offre un paysage de plages et îles de rêve, tandis qu’à l’intérieur des terres s’élèvent jusqu’à 2 000 m, des montagnes couvertes d’une végétation exubérante.
Le sol riche et le climat tropical font que cette région se prête davantage à la culture des palmiers à huile, hévéas ou cocotiers, plutôt qu’à la riziculture.

Le Sud est après Bangkok, la région la plus prospère de la Thaïlande, avec le caoutchouc notamment, deuxième produit d’exportation après le riz. L’étain constitue également l’une des richesses naturelles de la région.

Quatorze provinces composent le Sud : Phuket, Pang Nga, Phattalung, Krabi, Trang, Surat Thani, Chumphon, Ranong, Nakhon Si Thammarat, Songkhla, Pattani, Narathiwat, Yala et Satun.

Le sud en détail

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Le Nord

Le Nord offre de somptueux paysages où montagnes, vallées et forêts luxuriantes se succèdent grâce aux contreforts de l’Himalaya. Du haut de ses 2 565 m, le mont Doï Inthanon dans la province de Chiang Maï est le point le plus élevé du pays. Les zones montagneuses font partie du fameux " Triangle d’Or ", point de jonction entre les frontières de la Thaïlande, du Myanmar et du Laos.

Moins adaptée que la plaine centrale pour la culture du riz en raison de sa plus grande altitude et ses pluies variables, le Nord est néanmoins une région où l’agriculture reste l’activité principale (culture de fruits et légumes). Elle produit également du bois de teck (exploitation strictement réglementée), et renferme des réserves naturelles exceptionnelles telles que les Parcs Nationaux du Doï Inthanon et de Lang Sang.

C’est dans le Nord que sont nés les premiers royaumes thaïs : Lan Na, Nan, Chiang Maï et Chiang Saen, ce qui explique la richesse de cette région en vestiges archéologiques et culturels.

Sa population vit à un rythme tranquille et se compose pour l’essentiel de fermiers, artisans et tribus montagnardes. Au niveau culinaire, le riz gluant cuit à l’étouffé ou dans du lait de coco est de rigueur, la salade de papaye verte et tous les légumes en général sont fort appréciés.

Les principales provinces du Nord sont Chiang Maï, Lampang, Lamphun, Phayao, Mae Hong Son, Nan et Phrae.

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Le Nord - Est

Dénommée l’I-san, la région du Nord-Est est le passage obligé pour tout visiteur désireux de connaître la Thaïlande dans toute son authenticité. Plus aride que les autres régions et essentiellement rurale, elle n’en demeure pas moins des plus originale et chaleureuse.

Dominé par un vaste plateau, le Nord-Est est bordé essentiellement par le Mékong qui marque la frontière avec le Cambodge et le Laos. Les zones les plus élevées abritent de magnifiques parcs nationaux.

L’héritage khmer a laissé des vestiges spectaculaires, les mieux restaurés du pays, et une culture semblable à celles du Cambodge et du Laos. La région se distingue également par sa cuisine épicée que les Thaïlandais considèrent être la meilleure du royaume (riz gluant, poisson d’eau douce cuit à la vapeur avec des légumes et accompagné d’une sauce relevée, la soupe à la queue de bœuf), sa musique, son artisanat, le tissage traditionnel de la soie et du coton, ses sites archéologiques et historiques, ses forêts de moussons et sa faune et flore très variées.

La principale capitale provinciale de l’I-San est Nakhon Ratchasima, située à 255 km nord-est de Bangkok.

Le nord-est en détail

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